Est-il difficile de parler en anglais au Japon ?

De nombreux voyageurs nous demandent avant leur départ si, une fois arrivés au Japon, ils pourront voyager et communiquer en anglais. On nous demande aussi souvent : “Devrions-nous apprendre par cœur quelques phrases utiles, ou même si c’est le Japon en anglais, pouvons-nous y arriver ?”

En ce qui concerne les voyages, nous vous assurons que vous trouverez la grande majorité des signes et indications, surtout dans le cas des grandes villes ou des lieux touristiques, écrits en japonais et en anglais, dans l’alphabet que nous connaissons tous. Mais allons au cœur du problème, là où les choses se compliquent un peu plus : la communication au Japon en anglais.

Comment communiquer au Japon ?

Les Japonais, universellement reconnus, ne sont pas considérés comme excellant en anglais, surtout en anglais parlé. Dans les banlieues ou les petites villes, il est très probable que personne (sauf le personnel des hôtels ou des attractions) ne parle anglais. De plus, s’il est vrai que dans les magasins des grandes villes (en particulier à Tokyo), vous trouverez facilement des vendeurs anglophones qui feront tout leur possible pour vous comprendre et vous aider, il n’en reste pas moins vrai que leur prononciation est souvent “étrange” à l’oreille d’un Occidental.

Une première solution pour se comprendre peut être d’écrire la pensée que vous essayez de communiquer sur un morceau de papier ou sur votre téléphone portable. Il y a de fortes chances que la lecture de l’anglais écrit améliore votre compréhension de manière exponentielle.

C’est généralement ce que la plupart de nos voyageurs nous disent à la fin de leur voyage : “les Japonais sont très gentils, mais souvent leur anglais n’est pas très compréhensible”. Essayons de comprendre pourquoi !

Comment apprendre l’anglais au Japon ?

Partons d’une brève prémisse : bien que l’anglais soit étudié dans toutes les écoles, il n’est pas considéré comme indispensable au Japon. Contrairement aux pays occidentaux où l’anglais devient de plus en plus fondamental pour la recherche d’emploi, au Japon cette langue est liée aux secteurs du tourisme et du commerce. En combinant la question de l’emploi avec le fait que le pourcentage d’étrangers résidant effectivement sur le territoire japonais est minime (moins de 2 de la population totale), il ne nous sera pas difficile de comprendre pourquoi l’anglais n’est pas considéré comme une compétence strictement nécessaire.

Après cela, pour comprendre les raisons de la difficulté des Japonais à s’exprimer en anglais, il est essentiel de voir comment la langue est enseignée dans les écoles. En fait, depuis des décennies, au Japon, l’anglais est étudié en mettant l’accent sur les règles de grammaire, la lecture et l’écriture. Beaucoup moins de temps est consacré aux compétences peut-être les plus importantes pour la communication directe, c’est-à-dire l’expression orale et la compréhension. Cela arrive très souvent parce que les écoles japonaises enseignent l’anglais à travers des cours dont le but est de permettre aux étudiants de réussir les examens d’entrée à l’université, en laissant souvent de côté le véritable objectif : apprendre réellement à utiliser la langue.

Nous arrivons finalement au fait que le système scolaire japonais (mais la question serait facilement étendue à l’ensemble de la société) est plutôt punitif avec ceux qui font des erreurs : les étudiants préfèrent souvent éviter d’être embarrassés et ne pas engager une conversation en anglais. Cependant, comme nous le savons bien, faire des erreurs est précisément le point de départ de l’apprentissage, donc si nous éliminons la possibilité d’erreur, il est très probable que nous exclurons également la possibilité d’amélioration.