Dix choses à savoir sur l’Islande

L’Islande recèle beaucoup de trésors naturels. Indompté, ce territoire sauvage promet un périple détonnant. Vous avez peut-être rêvé de partir un jour en Islande. Si vous avez pour objectif de visiter ce magnifique pays dans un avenir plus ou moins proche, découvrez 10 choses qu’il faut savoir avant de partir.

1. Unique mais…faisons face à certains mythes

D’un point de vue géographique, l’Islande a quelques particularités qui la rendent unique. C’est la formation géologique la plus jeune de la planète, créée à partir du lit de l’océan Atlantique, il y a seulement 25 millions d’années, et traversée par la faille séparant la plaque nord-américaine de la plaque euro-asiatique. Elle possède le Vatnajökull, le plus grand glacier d’Europe, et Reykjavik, située à 64°08′ N, est la capitale la plus septentrionale du monde. Il est nécessaire de dissiper certains mythes qui planent sur ce pays, peut-être en raison de sa proximité avec la zone arctique. Tout d’abord, si vous roulez sur les routes islandaises, vous ne rencontrerez jamais d’ours polaire, car ce n’est pas son habitat naturel. Il est vrai qu’au fil des ans, certains ours, le dernier en 2011, ont pu y mettre les pieds depuis le Groenland en nageant ou en étant transportés par des icebergs qui s’étaient détachés. Mais il s’agit là de faits plus ou moins rares. D’un point de vue strictement géographique, l’Islande ne fait pas partie de l’Arctique. La quasi-totalité du pays se trouve à quelques degrés en dessous du cercle polaire, à l’exception de la petite île de Grimsey qui se trouve au nord, devant la ville d’Akureyri. En fait, certains aspects typiques des zones arctiques se retrouvent également dans notre île bien-aimée.

2. Plus de moutons que de personnes

L’Islande est l’endroit idéal pour tous ceux qui souffrent de démophobie (peur des espaces surpeuplés). Seuls 364 134 personnes vivent dans ses 103 001 km² à ce jour. Pour s’en rendre compte, essayez d’imaginer un kilomètre carré d’espace et mettez-y trois personnes. Voici la densité de la population islandaise, l’une des plus faible d’Europe. En fait, il y a plus de moutons que d’habitants, exactement deux fois plus. La présence humaine est plutôt marginale et la nature est le véritable protagoniste de cette île merveilleuse. En évitant les mois d’été alors, les plus fréquentés des touristes, vous pouvez profiter des chutes d’eau, des plages, des piscines thermales, des glaciers et des fjords sans avoir à faire chier votre voisin de caméra. N’oubliez pas que les moutons sont prioritaires, toujours et de toute façon.

3. Beaucoup de gens sont natifs de l’Islande

En raison du point précédent, tous les habitants de l’Islande peuvent être plus ou moins apparentés. Ainsi, pour résoudre le problème d’un éventuel inceste, les Islandais ont à leur disposition un outil ingénieux : une application qui, en quelques secondes, révèle les relations entre les personnes. L’application s’appuie sur une base de données très complète qui retrace les descendants de tous les habitants, allant dans certains cas jusqu’aux pionniers du IXe siècle.

4. A la bière ou pas à la bière

La question de l’alcool en Islande est particulière et mérite d’être mentionnée. Mais commençons par le début, exactement à partir de 1915, lorsque le nouveau gouvernement a institué un référendum proposant l’interdiction de toutes les boissons alcoolisées. Le 60e jour, les Islandais ont voté pour et ont ainsi commencé l’ère de la prohibition. Ce choix inhabituel était probablement dû à des raisons patriotiques. Les Islandais ont en effet associé la coutume de boire de la bière aux Danois, avec lesquels ils étaient en conflit pour obtenir leur indépendance. Dès 1935, cependant, cette interdiction s’est allégée et l’alcool a été réintégré dans la vie quotidienne islandaise, à l’exception de la bière, qui a continué à être interdite. Ce n’est que le 1er mars 1989, après 74 ans, qu’elle est redevenue légale, et cet événement est encore célébré aujourd’hui avec la Bjordagur (Journée de la bière). La situation actuelle prévoit cependant que les spiritueux de toutes sortes sont vendus à emporter exclusivement dans les “Vínbúðin” (magasins de licence), dont les heures d’ouverture et de fermeture visent à décourager l’achat et la consommation de ces boissons. Dans les locaux, l’alcool peut être consommé sans problème à tout moment, mais les coûts sont définitivement prohibitifs.

5. Démocratie, féminisme et fantaisie

Sur le plan politique, il y a de nombreuses raisons de l’apprécier et de l’estimer. C’est la plus ancienne démocratie parlementaire au monde. En fait, dès 930 Islandais pouvaient se vanter d’une assemblée générale qui se réunissait une fois par an dans le désormais célèbre parc naturel de Þingvellir. Mettons que l’Islande soit essentiellement un pays “rose”, le plus féministe de la planète. En 1980, c’était le premier pays à avoir un président féminin et un premier ministre homosexuel. Ce n’est pas pour rien que l’Indice global d’écart entre les sexes du Forum économique mondial a récemment désigné l’île comme la nation ayant le plus faible taux d’inégalités entre les sexes. Les militants pour la paix et les hippies ont également de bonnes raisons d’aimer l’Islande. Il n’y a ni armée, ni marine. Mais les Islandais peuvent s’en passer.

6. Prénoms uniquement

En Islande, il n’y a pas de noms de famille tels que vous les comprenez. On utilise plutôt des patronymes, un vestige de la culture viking, obtenus en combinant le nom du père avec un suffixe final différent pour les hommes (fils) et les femmes (dòttir). Par conséquent, dans une famille, il peut y avoir avoir des membres portant des noms de famille différents. Par exemple entre frère et sœur. L’absence de nom de famille signifie qu’en Islande, on s’adresse aux gens de manière informelle, simplement avec un “vous” et sans utiliser l’appellation “monsieur” ou “dame”. Si vous devez consulter un annuaire téléphonique, sachez que vous trouverez les utilisateurs triés par leur prénom, suivi de leur patronyme et de leur adresse personnelle.

7. La langue des Vikings

Islandais a toujours parlé l’islandais, mais il n’a été “rendu officiel” comme langue nationale qu’en 2011. L’Islenska a subi très peu de changements depuis son origine jusqu’à nos jours, et c’est pour cette raison qu’elle est la langue la plus proche de l’ancien Nordique parlée par les Vikings. Cela permet aux Islandais, même aux écoliers, de lire et de comprendre facilement les sagas de la tradition littéraire. L’anglais est également très bien parlé en Islande, vous n’avez donc pas besoin de connaître la langue locale, bien que le fait de connaître la prononciation des lieux à visiter puisse vous aider lorsque vous demandez votre chemin. La première étape pourrait être de prononcer correctement le nom du célèbre volcan qui est entré en éruption en 2010, bloquant pendant des mois les vols de la moitié de l’Europe. Ensuite, prononcez “Eyjafjallajökull” (ɛɪjaˌfjatlaˌjœkʏtl). Pour les cas les plus extrêmes, voici le mot le plus long en islandais : Vaðlaheiðarvegavinnuverkfærageymsluskúraútidyralyklakippuhringur. Cela vous évitera au moins de compter les lettres : c’est 64 à la suite.

8. Un peuple d’écrivains

Les Islandais entretiennent de si bonnes relations avec les livres et la littérature qu’ils sont le pays qui compte le plus de livres publiés par habitant. Pratiquement, un Islandais sur dix a écrit et publié au moins un livre. Ils le disent aussi ouvertement : “ad ganga med bok I maganum”, c’est-à-dire “tout le monde peut donner vie à un livre”. Pendant les mois de novembre et décembre, de nombreux livres sont publiés et achetés pour le rite traditionnel de Noël de jólabókaflóð, littéralement “le flot de livres pour Noël”. Un autre dicton islandais dit que “s’il y a un sujet, alors il doit y avoir un livre sur ce sujet”. Mais pourquoi écrivent-ils autant ? L’écrivain Solvi Bjorn Siggurdsson estime que l’écriture a toujours été liée à l’identité islandaise qui, à travers la littérature, a été clairement définie. Dans la ville de Reykjavik, il y a de nombreuses librairies, mais surtout beaucoup de gens qui s’y pressent à toute heure du jour et de la nuit.

9. Ne touchez pas à mes elfes

La question des elfes est complexe et délicate. Près de 80 % de la population croit en l’existence de ces petites et tendres créatures. Non seulement les elfes, mais aussi les gnomes, les fées, les gobelins et tout ce qui pourrait vivre dans les coins les plus reculés et il est très important de ne pas leur faire de mal. Ne soyons donc pas surpris si, par hasard, les travaux ont été interrompus pour construire une route juste parce que les elfes qui vivent dans la région sont dérangés par celle-ci. Eh bien, c’est arrivé.

10. Vikings et heureux

Selon le rapport sur le bonheur dans le monde (classé par le réseau des solutions de développement durable des Nations unies), l’Islande est le troisième pays le plus heureux au monde après le Danemark et la Suisse. Les aurores boréales, le soleil de minuit, une nature pour la plupart intacte, un sentiment d’appartenance à sa propre nation, l’égalité des sexes, les droits des LGBT et bien plus encore. L’Islande est un pays heureux et lorsque vous la visiterez pour la première fois, vous le réaliserez avec vos yeux, mais surtout avec votre cœur.

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