La Tour d’Hercule: le plus vieux phare du monde en Espagne

À La Corogne qui était pour les Romains la fin du monde connu, le phare le plus ancien du monde à savoir la Tour d’Hercule y est érigé depuis 2000 ans. Une lanterne maritime qui a rempli sa fonction d’éclairer la défaite des marins dans leur passage au large des côtes galiciennes. Seule une dalle usée donne une idée de ce qui a favorisé la construction du phare. L’existence de ce dernier est liée à une histoire de rois et de dieux et à l’origine même de la ville de La Corogne.

L’histoire de construction de la tour d’Hercule

Aujourd’hui, le voyage commence au nord-ouest de la Galice, plus précisément à La Corogne.  A l’époque, dans le temps le voyage remonte à plus de 20 siècles, lorsque dans ces terres régnait celui qui est considéré comme le père du peuple galicien. La Corogne et ses territoires environnants étaient autrefois un royaume connu sous le nom de Brigantium. Le gouvernement de la région était dirigé par le roi Géryon, dont la renommée a transcendé par une cruauté inhabituelle envers son peuple. La légende voulait alors que le roi Géryon opprime son peuple avec des impôts sanglants. La couronne était responsable de la moitié de la production des agriculteurs, des pêcheurs et des habitants du royaume. Même la moitié des enfants de la famille devaient être mis au service du roi. Les habitants de Brigantium opprimés par Géryon apprennent les exploits d’Hercule. Avec un messager, ils ont fait venir à leur secours le fils du dieu Zeus. A l’arrivée d’Hercule, le roi qui était un géant imposant s’est levé et l’a affronté. Le combat, selon les légendes, a été très équilibré, mais à la fin, le Romain a gagné. En conséquence, il inclina la tête du roi et ordonna qu’elle soit enterrée sur une colline très proche de la mer. Et pour assister à cet exploit, il fit construire une grande tour sur le site, la Tour d’Hercule. Ensuite, Hercule y a rencontré une femme appelée Crunia ou Cruña, et que c’est son nom qui a mis la ville de La Corogne.

Le tour d’Hercule : le plus vieux phare du monde

Le phare de La Corogne et la Tour d’Hercule sont considérés comme les plus anciens phares du monde. L’Empire romain a délimité avec lui le monde connu dans sa conquête des terres ibériques. La construction du phare d’Hercule est placée dans la deuxième moitié du premier siècle. Une inscription sur une dalle de pierre commémore la pose de la première lanterne au monde. La traduction de l’inscription latine est la suivante : ” Consacré à Mars Augustus. Caius Sevius Lupo, architecte de l’Aeminium Lusitano, en exécution d’une promesse”. Cependant, l’architecte reste inconnu, car seule l’indication de son lieu de naissance est citée. Il a alors été né à Coimbra, une ville portugaise très proche de Lisbonne. Grâce à ces données,  la construction du phare a alors été faite pendant le mandat de l’empereur Trajan. La fondation de La Corogne en tant que ville doit être recherchée sous le règne d’Alphonse X, le Sage, qui a donné son nom. D’après la légende,  il attribue à Hercule la Tour de Breogán. Lorsque le voyageur atteint alors l’esplanade avant la montée au phare, il est accueilli par la statue du roi Breogan. C’est de la que l’ancien nom de la Galice était connue comme étant Brigantium. La tour primitive quant à elle a des références dans les légendes et les écrits de la mythologie irlandaise qui sont des terres qui ont conquis le fils de Breogán.

Pourquoi il faut visiter la Tour d’Hercule ?

La Tour d’Hercule est l’une des attractions à ne pas manquer si vous voyager à Corogne. Cependant, il y a d’autres attractions touristiques et culturelles offertes par la ville aux locaux comme aux étrangers. Le phare dispose désormais d’un centre de visite et d’interprétation et il est ouvert au public avec les activités qui y sont. Vous pouvez alors monter au pont supérieur où vous trouverez un système d’éclairage maritime qui date du début du 20e siècle. Il est étonnant, car la lampe de poche brille avec son rythme caractéristique de 4 flashes toutes les 20 secondes, visible à 24 milles nautiques au large, à un peu plus de 44 kilomètres. Au total, 234 marches séparent le visiteur de l’entrée du haut du phare. Mais l’effort en vaut la peine. Les vues sur la côte et la ville de La Corogne sont tout simplement époustouflantes. Ce n’est pas en vain que le phare a sa lumière à 106 mètres au-dessus du niveau de la mer, dont 55 correspondent à la tour elle-même. À l’origine, la tour du phare était un peu plus petite. Environ 34 mètres. Une hauteur similaire à celle d’autres ouvrages romains qui ont atteint 20 siècles après avoir été construits. La liste comprend encore : l’aqueduc de Ségovie, l’aqueduc de Les Ferreres et le Tarragone. La hauteur de la tour a été rectifiée pour les systèmes les plus modernes d’éclairage et de signalisation maritime. Cela a donc conduit à l’extension de la tour de 21 mètres pour abriter la lanterne actuelle. Bien avant, le phare servait de guide aux navigateurs grâce à un feu continu qui restait allumé jour et nuit. A la lumière du jour, les navires pouvaient connaître le début de la côte grâce à une fumée noire, tandis que la nuit, ce sont les flammes qui annonçaient la côte. Les caractéristiques architecturales et l’histoire associées à ce phare est encore longues. Ce patrimoine a reçu une reconnaissance internationale en 2009, car l’UNESCO a inscrit la construction au patrimoine mondial de l’humanité.