Les choses à connaître sur la culture de l’Amérique du Sud

L’Amérique du Sud vous change. Il n’y a aucun doute là-dessus. C’est peut-être son désordre ordonné, la joie de ses habitants ou peut-être la musique dans ses rues, mais ce qui est certain, c’est que personne ne revient d’Amérique du Sud sans avoir appris quelque chose. L’Amérique du Sud vous apprend beaucoup, parfois avec amour et parfois avec des bâtons.

D’autre part, comme le langage est le même dans la plupart des pays, nous avons tendance à penser qu’ils sont tous les mêmes, mais rien n’est plus éloigné de la vérité. Les coutumes, la gastronomie, les comportements, les accents et les mots changent à chaque passage de frontière.

Si vous ne connaissez toujours pas l’Amérique du Sud, jetez un coup d’œil à toutes ces choses que le continent a à vous apprendre. Certaines vous surprendront, d’autres vous déconcerteront et d’autres encore, peut-être, vous donneront envie d’acheter un billet d’avion et de visiter certains pays dès que possible.

L’eau est plus chère que les boissons gazeuses

Drôle mais vrai. Dans les restaurants, la plupart du temps, l’eau potable est plus chère que le soda. En fait, bien souvent, surtout s’il s’agit de lieux plus basiques, ils n’ont même pas d’eau à vendre.

Il faut être particulièrement prudent et demander à chaque endroit si l’eau est potable. En Amérique du Sud, il y a des endroits où l’eau est très polluée et d’autres, comme la Patagonie, où l’on peut boire l’eau la plus pure que l’on ait jamais bue.

Les transports en commun

Bien que la langue soit la même, beaucoup de mots ne le sont pas. Un bus peut être un bondi, un bus, un colectivo, un omnibus, un micro, la flotte ou le fret. Et attention, car la gare routière peut être une gare, un terminal ou un terminus. C’est l’Amérique du Sud, diverse et amusante.

Le même bus qu’en Argentine est un bus normal, au Pérou est un petit bus qui part quand il est plein de monde et au Chili est un taxi partagé mais qui suit les itinéraires comme s’il s’agissait d’un bus.

…et les accents varient

Parce que chaque pays a ses propres histoires, ses propres rebondissements, et même à l’intérieur d’un pays, ils ne parlent pas tous de la même façon. Portez une attention particulière à l’espagnol parlé au Chili car les mots peuvent vous désespérer.

Connaissez-vous la signification de mots comme polo, quatic, cachar, brígido, altiro, bakan ou fome ? Vous prenez votre temps pour visiter le pays. Leur espagnol est sans doute le plus compliqué à comprendre en raison de la rapidité avec laquelle ils parlent et des mots étranges qu’ils utilisent.

Les distances sont très longues

Même quand ils ont l’air court. L’Amérique du Sud n’atteint pas les niveaux d’infrastructure qui existent en Europe et, à ce jour, de nombreuses routes sont encore en mauvais état ou non asphaltées. Cela se fait au détriment des pays d’une part, mais d’autre part cela apporte la magie de profiter des routes et des paysages d’une manière différente. Et quand vous vous en rendrez compte, un trajet de 4 heures en bus vous semblera court.

Les peuples autochtones

Il est clair pour nous tous que les Quechua vivent au Pérou et les Aymara en Bolivie, par exemple, mais il est courant de penser que les premiers habitants ne se trouvent que dans les hauts plateaux andins. Or, ce n’est pas le cas. Derrière chaque silence, il y a des histoires de génocide et d’extermination, plus aiguës dans des pays comme le Chili ou l’Argentine, où des campagnes comme “La pacification de l’Araucanie” ou “La campagne du désert” ont détruit des peuples comme les Mapuches, les Selk’nam, les Yaghans, les Tehuelches ou les Kwescar. Profitez de chaque occasion pour en apprendre davantage sur l’histoire de ceux qui luttent encore pour leurs droits. Et faites passer le mot : ils ne sont pas éteints.

Découvrez une nouvelle culture…

Chaque pays d’Amérique du Sud est un monde, mais dans la plupart d’entre eux, il faut en avoir assez de la patience et désapprendre nos coutumes.

Ne soyez pas dérangé lorsque la personne assise à côté de vous dans un bus joue de la musique Youtube à plein volume ou si le chauffeur lui-même la fait passer dans les haut-parleurs en mode disco. Soyez patient lorsqu’ils ne vous donnent pas de réponses concises qui vous égarent, ou lorsqu’ils vous trompent parce que même si vous parlez leur langue, dans de nombreux cas, vous n’êtes rien d’autre qu’un guiri pour eux.

Et parce que pour chaque chose que vous n’aimez pas, il y en aura cinq qui vous fascineront. L’Amérique du Sud vous apprend à découvrir vos faiblesses, à faire ressortir votre caractère et surtout, elle vous met à l’épreuve. Mais c’est comme le karma. De ce qu’il vous prend, vous recevrez.

Vous rencontrerez des gens et des histoires étonnantes. Des modes de vie que vous n’avez jamais imaginés et des façons de faire qui n’ont rien à voir avec celles auxquelles vous êtes habitués mais qui, comme par magie, fonctionnent. Détends-toi et sois de l’eau, mon ami !

La gastronomie

Même si parfois les normes d’hygiène auxquelles vous êtes habitué ne sont pas respectées, faites battre votre cœur à tout rompre et essayez. En Amérique du Sud, la gastronomie est très variée et change d’un pays à l’autre. Le Pérou est le pays par excellence, reconnu dans le monde entier, pour bien manger. Mais partout, il y a des choses riches. Les arepas colombiennes, les empanadas argentines, le curanto chilien, la soupe paraguayenne, l’api bolivien ou le hornado équatorien ne sont que quelques exemples de plats traditionnels.

Découvrez les traditions

Dans chaque pays, il y a des traditions très particulières, des différentes choses qui sont faites la veille du Nouvel An, par exemple, aux cultes païens, en passant par des personnages comme le Gauchito Gil, le patron gaucho des camionneurs, ou la Difunta Correa, une sainte païenne à qui l’on offre des bouteilles d’eau parce qu’elle est morte de soif en allaitant son bébé.

Les rites qui rendent hommage à la Pachamama sont également variés et fréquents dans différentes régions d’Amérique du Sud, et chaque année, ils servent à demander de bonnes récoltes et à rendre grâce pour ce qui a été reçu.

Traverser les frontières 

En bateau, en bus, en voiture ou à pied, chaque passage de frontière démolit tout ce qui s’appliquait à la frontière précédente. Entre l’Argentine et le Chili, tous les produits animaux et végétaux non emballés doivent être jetés, mais les passages de l’Argentine vers la Bolivie sont passés sans aucun contrôle…

Il y a des frontières au milieu de nulle part où, curieusement, on vérifie minutieusement vos bagages. Et il y en a d’autres comme la triple frontière Paraguay-Brésil-Argentine où l’on passe sans aucune honte ni gloire malgré la renommée de la drogue et du rock-and-roll.

Les paysages incroyables…

S’il y a une chose que l’Amérique du Sud vous apprend, c’est qu’elle peut vous surprendre à chaque tournant. Cascades épiques, glaciers gigantesques, lacs turquoise, véritables rivières bleues, déserts de sel, montagnes sacrées, plages turquoises, fjords silencieux, plaines lunaires, dunes géantes, canyons rouges. Nous pourrions continuer ainsi encore un certain temps, mais l’Amérique du Sud ferait mieux de se montrer.

Et des lieux oubliés à visiter

Écoutez les populations locales et suivez leurs conseils. Ils connaissent les meilleurs endroits oubliés qui n’auraient jamais dû l’être, et que l’Amérique du Sud vous montrera. La plupart d’entre eux ne sont pas facilement accessibles, mais le temps passé à les atteindre sera bien utilisé.