12 endroits à ne pas manquer en Californie

La Californie est l’un des États les plus touristiques et les plus reconnaissants des États-Unis. Tout le monde veut y aller, elle a toujours quelque chose à offrir et ses attractions attirent plusieurs millions de voyageurs chaque année. De plus, il y a presque toujours du beau temps garanti. Ils l’appellent “Californie ensoleillée”. Si vous envisagez de partir, vous voudrez savoir ce qu’il y a à faire en Californie et quels sont les endroits à ne pas manquer, mais il est tout aussi important d’avoir la meilleure assurance pour voyager aux États-Unis. Dans cet article, vous prenez connaissance de ces 12 lieux incontournables en Californie pour profiter au mieux de votre voyage sur la côte ouest des États-Unis.

1. Parc national de Yosemite

S’il existe plusieurs lieux incontournables à visiter en Californie, le parc national de Yosemite est sans doute l’un des premiers. Pour beaucoup, c’est le plus beau parc national des États-Unis et il y a de nombreuses raisons de le penser. Ses immenses gorges de granit ont été sculptées par la force des glaciers et sont aujourd’hui célèbres pour leurs hautes et nombreuses chutes d’eau. Vous avez des vallées, des forêts, des prairies, une nature sauvage et des sentiers sans fin pour remplir vos poumons d’air pur. Si vous souhaitez dormir dans l’un des logements proposés par le parc, nous vous recommandons de le réserver le plus longtemps possible à l’avance. 

2. Parc national du Séquoia et Kings Canyon

Tout près de Yosemite se trouvent le parc national de Sequoia et le Kings Canyon. Si vous pensez avoir vu de grands arbres dans votre vie, attendez de les voir, car ils vous laisseront sûrement sans voix. Vous entrez ici dans un pays de géants, où des séquoias vieux de près de 2 000 ans se dressent ensemble sur votre chemin. Vous devrez aller rendre visite au général Sherman, un séquoia qui, malgré ses 84 mètres de haut et ses 11 mètres de diamètre, n’est ni le plus haut ni le plus large, mais c’est celui qui a le plus grand volume. Une promenade dans la Forêt des Géants, qui est un véritable musée des arbres, et vous n’y retournerez jamais malgré le fait que les arbres que vous avez vus jusqu’à présent sont grands. Vous pouvez également trouver d’autres séquoias au Muir Woods National Monument, Redwood National.

3. La ville de San Francisco

Un autre incontournable en Californie. La ville de San Francisco demande que vous y consacriez plusieurs jours de votre temps. Il va sans dire que votre premier arrêt doit être au Golden Gate, de sorte que si vous l’attrapez nuageux, vous avez le temps de revenir plus tard si le soleil brille. Vous trouverez également Alcatraz, la prison la plus célèbre du monde, les quartiers pittoresques de Castro et de Mission, les vieilles rues de Chinatown, le très animé Fisherman’s Wharf, la Coit Tower, le Pier 39 avec ses otaries et le curieux Musée Mécanique, entre autres choses. Pour se remplir l’estomac, une chaudrée de palourdes ne serait pas mal du tout. San Francisco regorge de lieux d’intérêts, c’est certain. Mais la ville est loin d’être en reste en ce qui concerne les nombreuses excursions organisées dans les endroits hors du commun. Les deux excursions les plus connues sont probablement celles de la Napa Valley ainsi que la Sonoma Valley. Il s’agit de deux zones agricoles connues pour leurs vignes. Néanmoins, vous pourrez aussi choisir d’autres excursions guidées dans les environs de San Francisco, sur terre comme en mer.

4. Les missions en Californie

Les Espagnols ont laissé leur marque sur les terres californiennes et, à partir de 1769, jusqu’à 21 missions ont été construites de San Diego à Sonoma. Le franciscain Junipero Serra, qui en a construit neuf, en est en grande partie responsable, et beaucoup d’entre eux peuvent encore être visités aujourd’hui. Par exemple, la mission de San Francisco de Asís à San Francisco, la mission Old Santa Bárbara à Santa Bárbara, la mission San Luis Obispo à Tolosa, à San Luis Obispo, ou la mission San Carlos Borromeo del Río Carmelo à Carmel, pour ne citer que celles que vous pouvez visiter entre Los Angeles et San Francisco.

5. La ville de Los Angeles

Los Angeles est un peu folle et difficile à comprendre, mais elle a quelques points essentiels que vous ne pouvez pas manquer dès que vous pensez à voir votre visage avec son trafic dense. Bien sûr, il vous faudra aller à Hollywood et dans un de ses studios, vous promener sur le chemin de la célébrité et chercher l’étoile de vos acteurs et actrices préférés, aller à Beverly Hills ou à Bel Air pour halluciner avec leurs maisons et monter à l’Observatoire Griffith pour contempler la ville des étoiles à vos pieds. Idéalement située sur la côte sud de la Californie, Los Angeles est une destination idéale pour des vacances en famille ou pour les amateurs de soleil. Les plages de Los Angeles sont d’ailleurs tout aussi célèbres que le panneau Hollywood. Avec plus d’une vingtaine de plages à explorer, notamment la légendaire Venice Beach, les insatiables de plage et de soleil seront comblés. Los Angeles fait souvent débat. Certains voyageurs ne sont pas vraiment convaincus par la ville et n’y restent qu’une ou deux journées lors d’un road trip en Californie. À l’inverse, certains pourraient passer tout leur séjour à LA. Il faut dire qu’en famille, la ville a pas mal d’atouts. Il est possible d’y faire pas mal de choses et le city pass de Los Angeles évoqué ci-dessus peut être vraiment intéressant si vous comptez faire un road trip avec des enfants. Los Angeles peut être le paradis pour les enfants.

6. Les plages de Santa Monica et de Venise

À côté de Los Angeles, vous avez deux autres lieux d’intérêt qui vous conviendront si vous fuyez l’agitation de la ville. La plage de Santa Monica offre des kilomètres de sable pour votre plaisir, ainsi que le célèbre Santa Monica Pier où ses attractions, dont les montagnes russes et les grandes roues, illuminent la silhouette de la côte chaque soir. Si vous marchez un peu plus au sud, vous atteindrez la plage de Venice, une plage beaucoup plus détendue et alternative qui n’a pas grand-chose à voir avec celle de Santa Monica, mais qui ravit les amoureux du mouvement lent.

7. Le Big Sur

La route qui relie Los Angeles et San Francisco est la Pacific Coast Highway et tout cela n’est pas perdu, mais encore plus beau si l’on se concentre sur le tronçon connu sous le nom de Big Sur. La route serpente le long de la côte, longeant les falaises entre les forêts et l’océan, avec une vue constante sur le Pacifique. Le long de ce parcours, vous passerez par de beaux espaces naturels, tels que la Pointe Lobos, idéale pour observer la faune marine, de charmants villages et beaucoup d’argent comme Carmel by the Sea, des ponts comme Bixby Creek et Piedras Blancas, une petite plage où vous trouverez une énorme population d’éléphants de mer. Surplombant l’Océan Pacifique, Big Sur est sans nul doute un des coins les plus pittoresques des Etats-Unis. El sur Grande, comme le surnommaient les conquérants espagnols, affiche effrontément ses côtes escarpées, ses canyons pourpres et la beauté insolente de sa végétation. Randonnées au coeur de la forêt Sequoia, balade sur les plages désertes et séances de yoga en plein air. Les merveilles de Mère Nature sont bien présentes sur la côte centrale de la Californie.

8. La vallée de Napa et Sonoma

Ce sont les régions viticoles par excellence de la Californie, et on pourrait dire que de tous les États-Unis, c’est le “pays du vin” américain. Ils ne sont qu’à une heure de route de San Francisco et si vous êtes amateur de vin, vous apprécierez de vous y perdre sur les routes secondaires de ses collines. Il y a plus de 600 caves, le cépage cabernet-sauvignon est la vedette dans les vignobles de Napa et le zinfandel et la syrah à Sonoma. Si vous souhaitez visiter l’une de leurs caves, nous vous recommandons de faire votre réservation à l’avance. La Napa Valley est très célèbre pour ses vins exceptionnels et ses collines dorées. Mais lorsque les salles de dégustation ferment leurs portes et que le soleil se couche, une atmosphère totalement différente commence à se répandre dans la Napa Valley. Concerts, bières artisanales et parties endiablées de bowling font partie de la vie nocturne animée de Napa. Si vous appréciez le théâtre, dînez tôt dans l’un des restaurants exceptionnels de la Napa Valley avant de profiter d’une représentation au Lincoln Theatre à Yountville.

9. La vallée de la mort

La Vallée de la Mort, en Californie, est un endroit impressionnant. Un terrain presque apocalyptique et désolé qui peut être brûlant. Mais une œuvre d’art de la nature après tout. Il détient le record du point le plus chaud des États-Unis, avec une température de 57º C., et le plus bas, à 86 mètres sous le niveau de la mer, à l’endroit où se trouve Badwater. Un paysage de canyons creusés par l’eau, de dunes de sable et d’une immense plaine de sel pur. Le Death Valley National Park  ou la Vallée de la mort est situé à l’est de la Sierra Nevada en Californie et s’étend en partie au Nevada. C’est un parc de zone aride et il contient le plus grand relief désertique de la partie continentale des États-Unis. Le fond de la vallée de la Mort est à plus de 90 mètres sous le niveau de la mer, alors que le mont Whitney, situé à 50 kilomètres à peine, s’élève à plus de 4 400 mètres. Le parc est constitué de deux vallées principales : la vallée de la Mort et la Panamint Valley – toutes deux formées au cours des derniers millions d’années. Le parc est séparé de l’océan Pacifique par cinq chaînes de montagne qui assèchent complètement les entrées d’air océanique pourtant chargées d’humidité. En partie de ce fait, la vallée de la Mort est un des endroits les plus chauds de l’Amérique du Nord.

10. Lac Tahoe

Le lac Tahoe sert de frontière entre la Californie et le Nevada. Une piscine d’eau bleue et lumineuse en pleine nature qui offre une multitude d’activités différentes, quelle que soit la saison, avec de la neige en hiver et une végétation luxuriante au printemps. Un endroit idéal si vous aimez les activités nautiques, car une promenade en canoë sur ses rives sera comme entrer dans une vraie carte postale, un paysage aux couleurs si intenses qu’elles semblent retouchées. Le Lake Tahoe est situé à la frontière entre la Californie et le Nevada, et à 2h de Sacramento, 3h15 de San Francisco et à 2h de Yosemite. Ainsi si vous faites un road trip sur la côte Ouest américaine, ce ne sera donc pas forcément un gros détour. Lake Tahoe est un lac situé à 1867m d’altitude dans la Sierra Nevada. Ce n’est pas un lac volcanique mais simplement une cuvette formée par un effondrement du relief.
Il propose vraiment 2 saisons complètement différentes, la saison hivernale où tout est recouvert de neige, où la ville de South Lake Tahoe devient alors une station de ski et la saison estivale où là le lac devient un lieu de villégiature avec des plages, des activités nautiques et des randonnées. 

11. Le désert de Mojave

Le désert de Mojave est la réserve nationale de Mojave, une vaste étendue de terre chaude qui vaut la peine d’être traversée pour voir l’un des paysages les plus époustouflants de Californie. Vous y verrez la plus grande concentration d’arbres de Joshua au monde, quelques dunes, des cônes volcaniques, des tortues du désert, des coyotes et, attention aux dangereux serpents à sonnettes. Un endroit où aller si vous voulez écouter le silence absolu. Le désert de Mojave, une immensité aride de l’Ouest américain, traverse plusieurs Etats dont la Californie, l’Arizona et le Nevada. S’étendant sur plus de 40 000 km², le désert de Mojave a emprunté son nom à un peuple amérindien, les Mohaves, qui vivent toujours en Californie et en Arizona. La Californie, le Nevada, l’Arizona et l’Utah sont situés à l’ouest des Etats-Unis. Terres des cowboys et des indiens, ces états sont connus pour posséder de nombreux sites naturels d’exception : Death Valley, Grand Canyon, Monument Valley, Joshua Tree, Zion. Ces états sont traversés par un immense désert : le Mojave.

12. La ville de San Diego

Certains disent que c’est la meilleure ville de Californie où vivre, et elle a mérité le surnom de “ville la plus élégante d’Amérique”. Vous pourrez y faire une promenade dans la vieille ville, dont le centre historique est préservé depuis le milieu du XIXe siècle, visiter le USS Midway, un porte-avions transformé en musée qui a été en service de 1945 à 1992, vous rendre au parc Balboa et visiter l’un de ses musées, ou encore vous promener dans le quartier Gaslamp, le centre culturel et commercial de la ville. Si vous ajoutez à cela des plages comme Imperial Beach, Coronado Beach ou Mission Beach, vous avez suffisamment de raisons pour visiter cette ville à la frontière avec le Mexique.

La ville de la Californie

La Californie, son soleil, sa chaleur, et même son mode de vie, semblent avoir été dessinés pour le parfait road-trip. Parcourez les routes sinueuses des vallées couvertes de vignobles de Sonoma dans ce road-trip en voiture aux USA. Traversez Napa et Alexander, respirez l’air salin du Pacifique le long de la côte et de ses nombreuses plages de sable, contemplez la diversité des paysages et la forêt de cèdres rouges, la côte escarpée où se fracassent d’immenses vagues. Prenez le temps de visiter chaque petite ville et village le long de la route n°1 aux influences mexicaines, découvrez l’architecture et l’histoire de leurs maisons. En bonus, la Californie offre l’une des meilleures gastronomies des États-Unis. Pour réussir son road trip en Californie, certaines réservations sont indispensables. Pour éviter l’attente et / ou pour avoir le créneau horaire de son choix pour une visite et / ou pour économiser sur les dépenses.