Les Seychelles, de petits bouts de paradis dans l’Ocean Indien

Les îles Seychelles font partie de ces lieux dont le nom prononcé évoque des images à la saveur exotique : des atolls sertis dans une mer cristalline, des palmiers luxuriants, des plages aux sables fins et des jardins parfumés. Une bonne idée de destination pour les vacances, découvrez les particularités du paradis seychellois.

Présentation des îles Seychelles

La République des Seychelles est constituée d’un archipel de 115 îles situées dans l’immensité de l’océan Indien, réparties entre les 43 îles “voisines”, principalement en granit, qui sont appelées îles intérieures, et 72 îles “éloignées”, extérieures, composées d’îles et d’atolls coralliens. Les principales îles intérieures, où vit la majeure partie de la population, sont : Mahé, Praslin, La Digue, Bird Island, Cerf, Chauve Souris, Cousine, Denis Island, Frégate, North Island, Silhouette et Ste. Anne. Les îles extérieures, formées de bancs de sable ou de corail, sont divisées en 5 groupes : Amirantes, Aldabra, Corail du Sud, Alphonse et Farquhar.

L’archipel est situé dans une position qui s’étend entre 4 et 10 degrés au sud de l’équateur, à une distance d’environ 1 500 km de la côte orientale de l’Afrique, dont il fait partie. La capitale de la République des Seychelles est Victoria, située sur l’île de Mahè, desservie par l’aéroport international des Seychelles.

Il existe trois langues officielles : le français, l’anglais et le créole seychellois, également appelé Kreol. La majorité de la population est catholique chrétienne, la monnaie est la roupie seychelloise. Selon le recensement de 2010, la population est d’environ 85 000 habitants et le système politique actuel est basé sur le multipartisme.

Seychelles offrent de nombreuses activités à ses visiteurs, telles la plongée, l’escapade dans la nature, balade sur l’océan indien, etc. De plus, il s’agit d’une destination qui convient à tout type de budget. L’hébergement et le déjeuner y sont très abordables ; même une famille ayant un budget serré n’auront aucun mal à trouver un hôtel à un prix intéressant. Pour rendre vos vacances agréables, n’oubliez pas de réservés vos vols, vos activités et votre hôtel plusieurs semaines avant votre départ.

Découvrir les Seychelles : histoire

Les îles Seychelles sont restés inconnus jusqu’en 1502, lorsque les premiers rapports de leur découverte ont été reçus de l’amiral portugais Vasco da Gama. Depuis 1506, malgré leur désertion, les îles apparaissent souvent sur les cartes des navigateurs portugais et ont été désignées comme base par des pirates aventureux à la recherche de trésors cachés.

Exploitées pour la première fois en 1609 par l’équipage du navire anglais “Ascension”, les îles Seychelles portent le nom de Jean Moreau de Seychelles, ministre des Finances du gouvernement français du roi Louis XV, suite à la première action de possession des îles par le capitaine français Nicolas Morphey en 1756.

Les îles Seychelles sont restées sous domination française jusqu’à la défaite de Napoléon et, après le traité de Paris en 1814, sont devenues une colonie anglaise. Ils ont obtenu leur indépendance du Royaume-Uni le 29 juin 1976, devenant ainsi une république au sein du Commonwealth britannique.

Depuis leur découverte, ils ont débarqué aux Seychelles européennes, africaines, arabes, persanes, indiennes et chinoises : cette incroyable variété de groupes ethniques et de traditions a contribué à la formation d’une société multiethnique, une fusion de cultures qui a créé et enrichi divers aspects de la société, tels que l’architecture, l’art, la cuisine et la musique : c’est ainsi qu’est née la culture créole aux multiples facettes des Seychelles.

Découvrir les richesses des îles Seychelles

D’une incroyable richesse naturelle comme ses plages, ces îles ont une température qui reste assez constante tout au long de l’année : entre 24 et 32° C environ. 

La nature verdoyante abrite 75 plantes endémiques, c’est-à-dire exclusives à un certain territoire dans le monde.

Des espèces uniques d’orchidées embellissent les jardins du paradis seychellois, où l’on se laisse également séduire par le parfum intense des Frangipaniers, véritables joyaux de la nature.

Parmi les trésors de ces îles, il y a deux sites du patrimoine mondial de l’UNESCO : l’atoll corallien d’Aldabra, lieu d’origine des tortues géantes centenaires, et la Vallée de Mai, très ancienne forêt de l’île de Praslin, où pousse le “coco de mer”, un palmier majestueux aux feuilles en forme d’éventail, avec d’énormes fruits de noix pesant jusqu’à 20 kg, dont les inflorescences ont une forme très particulière, à la fois masculine et féminine : ces dernières ressemblent au bassin d’une femme.

Les colonies d’oiseaux de mer qui nichent sur les îles les plus éloignées enrichissent la faune des îles et permettent l’observation des oiseaux ; le récif de corail et une vie sous-marine foisonnante peuvent être observés par le biais d’activités marines telles que la plongée en apnée ou en bouteille.

La cuisine créole est un voyage dans le plaisir : elle reprend le raffinement de la cuisine française, les arômes exotiques de la cuisine indienne et les saveurs épicées de la cuisine asiatique : les ingrédients de base sont le riz et le poisson, une des principales ressources naturelles des îles ; les épices exotiques gâchent le palais : cannelle, clous de girofle, gingembre, piment, cardamome, curry et noix de muscade ; vous pouvez déguster des patates douces, des fruits de l’arbre à pain, un ragoût de chauve-souris avec des légumes cuits, des soupes, de la chair de crabe, des crevettes, des bananes frites au lait de coco, du manioc avec une sauce au sucre, de succulents fruits tropicaux comme la mangue, l’ananas, le coco rouge, la papaye, le corossol, les jamalaques. De riches plantations de thé couvrent une partie du parc national du Morne Seychellois à Mahè où l’on peut également déguster des infusions de citronnelle uniques au monde.

Un paradis et un coffre au trésor de coquillages sur lequel on peut poser l’oreille pour écouter le bruit de la mer, ce sont de véritables œuvres d’art issues de l’océan : ce lieu paradisiaque est idéal pour plonger dans les fantasmes d’évasion de “Robinson Crusoé”.