Riga : le beau Paris de la Lettonie

Publié le : 20 août 20205 mins de lecture

Riga, la capitale de la Lettonie, est devenue capitale européenne de la culture en 2014. Aujourd’hui, c’est la plus grande ville des États baltes, et son centre historique a été déclaré patrimoine mondial de l’UNESCO en 1997. Et pas spécialement à cause de son caractère médiéval, comme vous pouvez l’imaginer, mais parce que c’est ici que se concentre la meilleure collection de bâtiments Art Nouveau de toute l’Europe.

Riga et son architecture 

Ce style architectural est inégalé en dehors de cette ville. La valeur extraordinaire de ces bâtiments se marie avec l’architecture pittoresque en bois du XIXe siècle, donnant à Riga une apparence suggestive et frappante. Fondée au début du XIIIe siècle, elle a été l’une des principales villes de la ligue hanséatique au cours du Moyen Âge, surtout entre le XIIIe et le XVe siècle, devenant un atout précieux pour de nombreux peuples qui cherchaient à la conquérir.

Ce sont précisément les nombreux combats guerriers qui s’y sont déroulés qui ont mis fin à une grande partie de son attrait médiéval. Grâce à la relance économique du XIXe siècle, Riga a réussi à se redécouvrir et à sortir de la vieille ville médiévale. De nouveaux bâtiments en bois de style néo-classique commencent à apparaître, préambule à ce qui deviendra l’arrivée de l’Art Nouveau.

Les rues pavées et sinueuses du centre historique de Riga nous font faire un petit voyage dans le temps à l’époque médiévale. De ces années, il faut souligner la Maison des trois frères, un groupe de trois bâtiments du XVe siècle restaurés au cours des dernières décennies, et qui vous conduisent à la Riga hanséatique, qui a été impliquée dans les guerres avec la Russie, la Pologne et la Suède et qui, du XVIIIe siècle jusqu’en 1918, fera partie de l’empire tsariste.

Autour de cette rue, il y a de nombreux boulevards parmi lesquels apparaissent déjà différents bâtiments du XIXe et du début du XXe siècle, imprégnés de la beauté plastique de l’Art nouveau. Parmi les plus intéressants, notez le Théâtre national et le Musée d’art letton, ainsi que la curieuse Casa del Gato dans la rue Meistaru. Remarquez également le faible contraste entre ces bâtiments et ceux construits dans le style russe classique.

C’est précisément l’absence de stridence dans ce mélange qui rend Riga si attrayante. Car en plus de la merveilleuse profusion de styles, il y a aussi des monuments d’époques antérieures, comme la cathédrale luthérienne, l’église Saint-Pierre ou la cathédrale catholique de Saint-Jacques.

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Riga, une ville faite pour les touristes

Maisons, églises, musées, tours pointues, dômes en forme d’oignon, une visite riga paris d’aujourd’hui n’a absolument rien à voir avec celui qui apparaissait à peine dans les livres d’histoire il y a vingt ans. Les rues sont pleines de bonne ambiance à tout moment de la journée. Les Lettons sont des gens sympathiques qui aiment sortir et s’amuser. Ils ne sont pas du tout opposés aux touristes, au contraire, ils sont honorés et ravis qu’il y ait des étrangers qui veulent leur rendre visite.

Pendant de nombreuses années, ils ont été dans l’ombre du rideau de fer. Maintenant, ils voient les choses différemment. À tel point que, bien qu’elles accueilleront l’année prochaine la Capitale européenne de la culture, elles ont reçu une telle distinction dès 2001. Depuis lors, ils ont largement ouvert leurs portes au tourisme et à la culture, et de plus en plus de nouveaux hôtels apparaissent à Riga.

Le centre historique de Riga est vraiment un endroit magnifique pour une promenade, une visite romantique des styles et des détails que nous ne pouvons pas laisser passer. Une ville vraiment différente de ce que vous avez l’habitude de voir et que, après l’avoir visitée et appréciée, vous ne pouvez que vous assurer que ce que disent certains habitants est vrai : Riga est le Paris de l’Est, la nouvelle capitale de la culture.

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