Shikoku Henro : Saint-Jacques de compostelle en version japonaise

Publié le : 20 août 20204 mins de lecture

Selon la religion bouddhiste, si vous parvenez à compléter le circuit des 88 temples de l’île japonaise de Shikoku, connue sous le nom de Shikoku Henro, vous êtes libéré des 88 passions humaines négatives du bouddhisme. Et tout cela parce que chacun de ces temples correspond précisément à une passion humaine négative. Quelle vérité facile ? Eh bien, non, ne croyez pas que ce soit si facile, puisque la route fait plus de 1 200 kilomètres…

L’histoire de Shikoku Henro

De nos jours, il est possible de faire le circuit en bus touristique, en voiture ou à vélo. Tout commence à Tokushima, et de là, les pèlerins, les touristes et les locaux visitent les 88 temples dans le sens des aiguilles d’une montre. La meilleure chose à faire ? Faites-le au printemps et en automne, car en été la chaleur est un peu étouffante et de juin à octobre la côte Pacifique reçoit les visites désagréables des typhons.

Shikoku est la plus petite des quatre îles qui composent le Japon. On peut comprendre ce pèlerinage des 88 temples en économisant les distances, un peu comme le chemin de Saint-Jacques mais dans une version japonaise. La tradition veut que le pèlerinage se fasse à pied, vêtu d’un pantalon blanc et d’une veste, d’un chapeau conique et d’un bâton avec une cloche. Cependant, comme il est devenu plus touristique, il est autorisé à faire le trajet en bus ou en voiture, ce qui permet de toujours remplir la visite des 88 temples.

Le pèlerinage vers l’ile de Shikoku Henro a été créé par le grand moine bouddhiste Kobo Daishi Kukai, qui a emprunté ce même chemin spirituel il y a plus de 1 200 ans pour nourrir sa foi. Depuis lors, elle est devenue l’une des grandes routes spirituelles d’Asie. À tel point que l’année dernière, plus de 500 000 personnes l’ont achevé.

La marche vers le temple pèlerinage

L’itinéraire commence au temple Ryozen-ji à Tokushima, et se termine 1 200 kilomètres plus loin dans la préfecture de Kagawa, plus précisément au temple Okubo-ji, considéré par beaucoup comme le plus célèbre et le plus beau de tous. C’est bien que le meilleur temple soit le dernier des 88, n’est-ce pas ? Peut-être l’ont-ils fait exprès pour terminer le pèlerinage…

De toute façon, il n’existe pas de manuel officiel qui édicte le commencement du pèlerinage et où il sera fini. Selon les bouddhistes, le début et la fin n’ont pas d’importance. L’essentiel est de visiter les 88 temples à pied, en vélo, en bus, en voiture. En effet, il faut environ 40 jours pour effectuer l’ensemble du voyage, à raison de 30 kilomètres par jour. Bien entendu, tout cela dépend de chaque individu.

L’infrastructure touristique qui se développe autour de Shikoku Henro est de mieux en mieux installée. Il existe de nombreuses possibilités d’hébergement, allant des hôtels de luxe aux auberges de jeunesse, en passant par des établissements plus abordables, situés à proximité des temples pour les nuitées. Il est toujours conseillé de réserver à l’avance si vous allez faire le parcours en haute saison (printemps ou automne), bien qu’il y ait parfois des chambres disponibles pour la nuit.

À tout cela, il faut ajouter le caractère de voyage spirituel et traditionnel qui implique la visite de chacun des temples, en plus de la chance de jouir d’un héritage monumental difficile à égaler et de paysages de film. Le long du chemin, il y a des jardins d’une énorme beauté, des grottes naturelles et des temples abondamment décorés dans les moindres détails.

Pour vivre une aventure exceptionnelle, Shikoku Henro est la destination idéale. Un parcours spirituel et merveilleux, qui combine les vieilles traditions, la nature, la spiritualité et un arrière-plan unique. 

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