Visiter Sharjah aux Emirats Arabes Unis, une vraie capitale culturelle

Publié le : 22 juillet 20207 mins de lecture

Sharjah est l’un des sept émirats qui composent les Émirats arabes unis et se trouve à seulement 30 minutes de Dubaï.

La liste des musées et des mosquées de Sharjah est vraiment longue et c’est pour cette raison, à juste titre, que Sharjah est considérée comme la capitale culturelle des Émirats arabes : un petit bijou à découvrir, caché le long des 16 kilomètres de plage qui surplombent le golfe Persique et a une riche histoire derrière lui.

Émirat de troisième taille, Sharjah borde l’Arabie Saoudite et Oman et se trouve sur un territoire naturel très caractéristique : les sabkha sont nombreuses, tout comme les plaines de gravier. Mais, de loin, la partie la plus caractéristique de la morphologie de Sharjah est Rubʿ al-Khālī, le deuxième plus grand désert de sable du monde (1000 km sur 500 km, environ) qui, en plus d’être inhabité, est encore largement inexploré (l’un des explorateurs qui a tenté sa chance sur Rubʿ al-Khālī était Wilfred Thesiger) ; avec des dunes atteignant 300 mètres de haut (plus que la tour Eiffel), il peut être considéré comme l’environnement le moins hospitalier du monde.

La capitale Sharjah City se trouve à seulement 30 minutes de Dubaï

Entre les localités de l’émirat, Sharjah City est la principale et la plus grande gloire du titre de capitale culturelle du monde arabe selon l’UNESCO (1998) : une reconnaissance plus que méritée, compte tenu du grand nombre de sites culturels présents, parmi lesquels se distingue le musée d’art islamique qui abrite plus de 5000 objets artistiques (céramiques, peintures, objets en verre, entre autres) et des instruments de mesure scientifiques. En plus des précieuses collections, la structure qui abrite le musée mérite d’être mentionnée : il s’agit d’un ancien souk restauré sur lequel se dresse un dôme avec des décorations zodiacales.

Pour en savoir plus sur les différents aspects de la vie quotidienne (de l’alimentation à la religion) des riches habitants de la région, le Sharjah Heritage Museum est certainement l’endroit idéal, tandis que pour découvrir les trésors du Sharjah d’autrefois, le musée archéologique est une véritable mine de découvertes et d’informations.

Il existe de nombreux autres sites culturels à Sharjah, dont beaucoup feront également le bonheur de vos enfants : le musée des sciences, avec des ateliers et des démonstrations pratiques, le musée de l’école Al Eslah qui retrace l’évolution de l’école et de l’éducation dans les Émirats au cours des 70 dernières années, ou encore le musée maritime de Sharjah avec des bateaux en bois, autrefois indispensables pour la pêche et le commerce.

Le meilleur pour vos enfants sera le Centre de découverte, un lieu où l’interactivité et un environnement stimulant se déclinent en activités parfaites pour les enfants (de la simulation d’être une star de la télévision à l’escalade d’un mur en passant par la sollicitation des 5 sens) ; l’Aquarium avec ses 20 vingt bassins et plus de 6500 mètres carrés d’eau, abritant 250 espèces vivantes (dont des requins), assurera une journée agréable pour toute la famille.

Si vous préférez en savoir plus sur les espèces animales terrestres, l’Arabian Wildlife Center est le zoo de Sharjah, qui est spécialisé dans les animaux du Moyen-Orient et qui est entièrement couvert.

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Sharjah lors de la fête des lumières qui se tient en février

De nombreux sites religieux sont également présents à Sharjah : la mosquée Al Noor, en blanc, est célèbre pour son style architectural raffiné qui, surtout au coucher du soleil, est vraiment capable de laisser sans voix. En fait, le sentiment que l’on ressent devant Al Noor (et en général devant les mosquées de Sharjah) est qu’elles ont quelque chose de plus que les sites religieux des autres villes et, grâce à un fabuleux éclairage nocturne, il semble pouvoir s’élever du sol, s’approchant du monde céleste.

En plus des sites incontournables, Sharjah est définitivement une ville à découvrir pas à pas : parmi les habitants et les coutumes locales, on peut vraiment sentir l’air et l’atmosphère de ce lieu fantastique. L’un des meilleurs endroits pour savourer l’authenticité est le souk Al Arsah où l’on peut jeter un coup d’œil dans les étals (la qualité de la marchandise est assez bonne), se perdre en écoutant la rumeur et profiter d’un peu de fraîcheur, puisque c’est à l’intérieur.

Le marché aux poissons est également authentique et, outre le marchandage typique de ces lieux, offre une riche variété de poissons à la vente ; pour vous détendre un peu, je vous suggère de visiter le tranquille Al Ittihad Square Park où calme et détente sont les maîtres mots. À quelques pas d’ici, vous pouvez admirer la mosquée King Fasal, construite en 1984 en l’honneur du roi Fasal : le style est moderne, mais la mosquée manque de charme et de puissance.

Dernier point, mais non des moindres, ne manquez pas les nombreuses activités que propose le front de mer d’Al Majaz : bien sûr, il y a beaucoup d’endroits pour manger (vous pouvez choisir entre mexicain, hamburgers, pizza, saveurs locales…), mais pas seulement : il y a beaucoup plus à faire ici !

Pour les enfants, Alwan est un centre qui propose des ateliers, des activités manuelles, des jeux vidéo et tout ce qui peut divertir les plus petits ; pour les plus actifs, par contre, Biky est un vélo spécial que vous pouvez louer pour une balade agréable tandis que si vous préférez rester plus détendu, le petit train fera l’affaire.

Il ne pourrait y avoir moins qu’une belle aire de jeux et un mini parc aquatique de 800 mètres carrés.

Le Majaz Waterfront ne pense pas seulement aux enfants : la fontaine de Sharjah est une belle fontaine dansante et chorégraphique dont le jet d’eau atteint jusqu’à 100 mètres de hauteur ; pour les sportifs, il y a un mini-golf de 18 trous et un parcours de 750 mètres pour les coureurs, entièrement réalisés avec des matériaux recyclés. Enfin, de là, vous partez à la découverte de la ville, à bord d’un bus rouge moderne à deux étages ou d’un abra.

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